Difficile de rater cette tortue dans la nuit. « Elle ressemblait à un énorme vaisseau spatial glissant à travers les eaux » raconte David Gruber, le biologiste américain de la National Geographic Society qui l’a découverte. Et pour cause, cette tortue aperçue au large de l’Australie est… fluorescente !

 

Et non, ce n’est pas une tortue mutante. Au risque de te décevoir, le phénomène est tout à fait naturel. Notre tortue est simplement biofluorescente, c’est à dire qu’elle capte une partie de la lumière et la réfléchit sous une autre couleur. C’est pour cela qu’elle devient fluo quand on l’éclaire.

David Gruber et son équipe étaient tout étonnés de tomber sur cette tortue. C’est la première fois que des scientifiques découvrent un reptile fluorescent. Ils savaient qu’il y a avait des requins ou des anguilles fluo mais ils ignoraient que la tortue pouvait être biofluorescente.

Les biologistes vont maintenant essayer de comprendre à quoi sert cette étonnante caractéristique. Mais ils ont peu de spécimens à étudier car les animaux biofluorescents sont très rares.

Le sais-Tu ?

Les lucioles et les verts luisants ne sont pas des animaux biofluorescents. Ces insectes produisent leur propre lumière grâce à des réactions chimiques. On dit qu’ils sont bioluminescents.

Les commentaires sont fermés